科学家解锁绿茶新功能 智能化细胞让喝茶代替打针

中国师范大学科学家开启绿茶新功能,智能细胞代注射泡茶

研究团队 本文图均为 受访者供图

研究团队本文图片为受访者提供

绿茶是中国最受欢迎的传统饮品之一,富含茶多酚等多种有益成分。10月24日,一篇以封面文章形式发表在国际着名学术期刊《科学转化医学》(科学转化医学)上的研究论文显示,除了传统的保健作用之外,绿茶现在还具有作为细胞“指挥官”的全新角色。

华东师范大学生命科学学院、上海调控生物学重点实验室和华东师范大学医学合成生物学研究中心的叶海峰研究小组一直在努力寻找一种健康的天然小分子来调控细胞的行为和功能。利用合成生物学的思想,经过六年的努力,叶海峰研究小组终于解开了绿茶的新功能。

微囊化智能工程细胞

绿茶在人体内的代谢产物之一是原儿茶酸(PCA)。该研究小组巧妙地设计并合成了一套由原儿茶酸调节的转基因表达控制系统,并将其安装到细胞中使其智能化。

可以想象,当这些细胞被植入人体后,人们可以通过饮用特制的浓缩绿茶来激活细胞中特定基因的表达。

这些单元可以根据需要定制。植入智能细胞后,人们可以喝绿茶来生产由特定基因编码的蛋白质药物,如胰岛素等。

研究人员已经通过灵长类动物实验证实,只有饮用原儿茶酸才能达到控制血糖的效果。小鼠实验也证明,只有口服定制的浓缩绿茶或原儿茶酸才能定期、定量、连续地获得胰岛素来控制体内血糖的稳定性,而不必每天定期服用降糖药物或注射胰岛素。

叶海峰研究小组开发的基因表达控制系统除了可用于精确输送治疗糖尿病的药物外,还可应用于可控表观遗传重塑、基因编辑、生物计算机等领域,为人工定制细胞疗法向临床应用的转化提供了新的策略。